L’anonymat dans les cryptos peut devenir un problème

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Hecker finance crypto - ©Bermix Studio, CC0 Creative Commons

Pendant des mois, les passionnés de crypto-monnaie ont versé des centaines de millions de dollars dans un projet appelé Wonderland, qui prétendait fournir un système commercial pour le monde de la finance décentralisée. Pour participer au projet, des investisseurs se faisant appeler Frog Nation ont confié des fonds aux cash managers de Wonderland, dont on ne connaissait que le nom de profil de 0xSifu.

L’anonymat, principe de base de la blockchain

Fin janvier, il a été découvert que 0xSifu était en réalité le pseudonyme de Michael Patryn, qui purgeait une peine de 18 mois dans une prison fédérale pour fraude. Le prix du jeton Wonderland $TIME s’est effondré du jour au lendemain alors que Frog Nation paniquait et souhaitait arrêter le projet.

Depuis sa création, l’industrie de la cryptographie s’est construite sur l’anonymat. Bitcoin a été conçu il y a plus de dix ans par un mystérieux personnage nommé Satoshi Nakamoto. Les voleurs et les trafiquants de drogue utilisent des crypto-monnaies pour opérer en coulisses depuis des années.

La capacité à opérer de manière anonyme est un principe fondamental de la cryptographie. Toutes les transactions de crypto-monnaies sont enregistrées sur un système de registre décentralisé appelé blockchain, qui permet aux utilisateurs d’effectuer des transactions sans nom, sans enregistrer de compte bancaire ni interagir avec les tuteurs financiers traditionnels.

Maintenant que les crypto-monnaies deviennent une industrie de plus en plus courante, même des acteurs ostensiblement légitimes, fondateurs de startups, ingénieurs et investisseurs, insistent sur l’anonymat. Un nombre croissant d’entrepreneurs en crypto-monnaie, dont beaucoup contrôlent des centaines de millions de dollars de fonds d’investisseurs, gèrent leurs entreprises via de mystérieux avatars Internet sans identifiants.

Certains investisseurs en capital-risque soutiennent les fondateurs sans connaître leur vrai nom. Mais le quasi-effondrement de Wonderland vaut la peine de se demander si cette culture de l’anonymat sape la responsabilité et favorise la fraude.

Un anonymat qui divise

Le mois dernier, BuzzFeed News a lancé une nouvelle série de débats en identifiant les deux fondateurs anonymes de Bored Ape Yacht Club, une collection de 2,5 milliards de dollars de jetons non fongibles connus sous le nom d’objets de collection numériques uniques appelés NFT.

“Ce truc de pseudonyme est trop dangereux”, a déclaré Brian Nguyen, un entrepreneur en crypto-monnaie qui a utilisé un pseudonyme l’année dernière avant de devenir public. “Ils sont peut-être de bons acteurs aujourd’hui, mais dans deux ou trois ans, ils pourraient être mauvais.”

M. Nguyen a déjà perdu plus de 400 000 dollars dans une arnaque cryptographique courante, dans laquelle un développeur anonyme a lancé un projet, collecté des fonds des investisseurs, et a disparu avec l’argent. Les victimes ont souvent peu de recours contre les voleurs anonymes.

Cependant, certaines des entreprises les plus puissantes du secteur ont compris le fait que les ingénieurs en cryptographie et les fondateurs de startups préfèrent souvent opérer de manière anonyme.

Les prédicateurs de la cryptographie soutiennent que cela crée un marché plus égalitaire dans lequel les entrepreneurs sont jugés sur leur expertise technique plutôt que sur leurs antécédents académiques ou familiaux. La blockchain fournit un enregistrement public des transactions, permettant à des observateurs avertis d’évaluer les qualifications d’entrepreneurs anonymes sans avoir à consulter leur CV.

Amy Wu, responsable de la branche capital-risque de l’échange de crypto-monnaies FTX, a déclaré qu’elle travaillait parfois avec des investisseurs anonymes qu’elle rencontrait en ligne. L’un d’eux est devenu célèbre pour avoir dirigé un compte Twitter parodique d’Elon Musk qui compte maintenant près de 2 millions d’abonnés. “Je ne sais pas qui il est. Je ne sais pas pour quelle entreprise il travaille”, a déclaré Mme Wu. “Et je n’en ai pas besoin. Je sais que c’est un expert dans le domaine”.

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