Covid-19 : La Banque d’Espagne envisage des hausses d’impôts pour compenser la montée en flèche de la dette

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La banque d'Espagne envisage une hausse d'impôt suite à l'écrasante dette due au Covid-19 - ©Efraimstochter, CC0 Creative Commons

La Banque d’Espagne a recommandé mardi l’élaboration d’un plan à moyen terme avec des mesures d’ajustement pour compenser la dette élevée la plus élevée depuis de nombreuses décennies que la crise sanitaire due au coronavirus laissera derrière elle.

Les ajustements fiscaux proposés, qui seront adoptés ultérieurement, comprennent une augmentation des impôts. La banque centrale se concentre en particulier sur les taux réduits de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA), sur les taxes spéciales – en particulier les taxes environnementales, pour lesquelles il existe une grande marge de manœuvre – et sur les lacunes existantes dans l’impôt sur les sociétés.

Dans son rapport annuel, l’institution recommande également d’adopter les propositions de révision des dépenses publiques élaborées par l’Airef, une agence d’État qui contrôle la responsabilité fiscale. Elle propose en outre des réformes du système de sécurité sociale pour garantir les pensions publiques, qui sont entravées par des niveaux de déficit élevés.

Un programme ambitieux est nécessaire pour reconstruire la marge budgétaire pluriannuelle dans le cadre d’une stratégie de croissance et de manière progressive

peut-on lire dans le rapport.

Une perte record

Cette annonce a coïncidé avec de nouveaux chiffres qui illustrent l’impact économique de la pandémie de Covid-19 en Espagne. Mardi, l’Institut national des statistiques (INE) a confirmé que le produit intérieur brut (PIB) s’est contracté de 5,2 % entre janvier et mars en raison du blocage.

Il s’agit du pire chiffre jamais enregistré par l’INE, qui remonte à 1970. Le plus proche est le premier trimestre de 2009, lors de la précédente crise économique, où l’économie espagnole a reculé de 2,6 %, soit deux fois moins que cette année. Selon les calculs des historiens, ce chiffre n’est comparable qu’à celui des années d’après-guerre, au milieu du XXe siècle.

Et si les données du premier trimestre sont mauvaises, le deuxième trimestre devrait être pire, puisqu’il comprend deux semaines où l’économie a failli s’arrêter complètement avant que les mesures de confinement ne soient progressivement levées à nouveau. En attendant les chiffres officiels, la Banque d’Espagne a estimé que l’économie a chuté d’environ 20 % entre avril et juin.

Le confinement – l’un des plus stricts au monde – a également eu un autre effet : les gens ont dépensé moins entre janvier et mars, et le taux d’épargne des ménages a atteint 11,2 % du revenu disponible, le chiffre le plus élevé depuis le troisième trimestre 2009, lorsque l’Espagne traversait une profonde crise économique.

Consommer et dépenser maintenant

Alors que Kristalina Georgieva, la directrice du Fonds monétaire international (FMI), disait récemment aux gouvernements de « dépenser autant que possible », le gouverneur de la Banque d’Espagne, Pablo Hernández de Cos, s’est contenté de dire qu' »une suppression prématurée des mesures de relance augmenterait le risque de dommages durables ».

Malgré les tons prudents, le message reste clair : il n’y aura pas de répétition des mesures d’austérité strictes introduites il y a dix ans lors de la crise économique, et qui ont été considérées comme l’un des épisodes les plus désastreux de la politique économique européenne.

Il ne fait aucun doute qu’à l’heure actuelle, la politique budgétaire doit agir résolument pour sauver les emplois et les entreprises, et ainsi prévenir d’énormes coûts sociaux et économiques à moyen et long terme

a déclaré M. Hernández de Cos.

Mais si ce n’est pas le moment de réduire les dépenses ou d’augmenter les impôts pour faire face à la montée en flèche de la dette et du déficit, ce jour viendra inexorablement, et la Banque d’Espagne veut être prête pour cela.

« Une fois la crise surmontée, nous nous retrouverons avec la dette publique la plus élevée depuis de nombreuses décennies. Nous devrons alors entreprendre de profondes réformes budgétaires pour réduire l’endettement et laisser une certaine marge de manœuvre pour faire face aux éventuelles difficultés futures », a déclaré le gouverneur.

Une fois que la reprise se sera installée, il sera nécessaire de mettre en œuvre un programme d’assainissement budgétaire pour modifier la dynamique du ratio de la dette publique au PIB

a ajouté le directeur des études politiques de l’institution, Óscar Arce, lors de la présentation du rapport.

En l’absence d’un effort budgétaire, a-t-il averti, ce ratio pourrait s’envoler au-delà de 110 % du PIB en 2030 « même dans le meilleur des cas », après avoir atteint 120 % cette année. Si, au contraire, l’Espagne entreprend un « effort budgétaire structurel » et atteint son objectif de déficit de moins de 3 % du PIB, la dette tomberait sous la barre des 100 % de la production économique espagnole.

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