Au Canada, 50 000 foyers seront chauffés grâce au minage de Bitcoin

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Bitcoin doit-il être considéré comme un désastre pour l’environnement ? Une ville canadienne dit le contraire de cette affirmation en recyclant 96 % de son énergie gaspillée en chauffage.

Recycler la chaleur des appareils de minage

D’ici la fin de 2022, North Vancouver sera la première ville au monde à utiliser le bitcoin pour se chauffer. Le fournisseur d’énergie Lonsdale Energy Corporation s’associe à MintGreen, une entreprise canadienne axée sur les technologies de minage écologiques. Ensemble, ils fourniront aux résidents des solutions de chauffage innovantes à faible émission de carbone utilisant Bitcoin.

North Vancouver est une ville de 50 000 habitants située en Colombie-Britannique, près de la frontière américaine. Elle compte une centaine de bâtiments résidentiels et commerciaux qui dépendent d’un système d’énergie hydroélectrique, un simple système de circulation d’eau chaude pour transférer la chaleur. Cependant, celui-ci est produit par des chaudières fonctionnant au gaz naturel conventionnel.

Depuis 2019, le conseil municipal a pris à cœur le réchauffement climatique. La ville s’est engagée dans une réduction drastique des émissions de dioxyde de carbone. L’objectif est clair : se débarrasser du gaz naturel et adopter l’énergie verte.

Pour ce faire, elle s’est associée au fournisseur public d’énergie Lonsdale Energy Corporation (LEC). Engagé dans cette démarche de décarbonation, le LEC a mis en place certains moyens géothermiques et solaires. Cependant, ils cherchent constamment à innover et sont prêts à ajouter une corde à leur arc en 2022. C’est là qu’intervient la solution du minage de bitcoin.

Les solutions existent

On répète depuis des années que les crypto-monnaies comme Bitcoin et Ethereum sont une véritable catastrophe pour l’environnement. En effet, afin de vérifier les transactions, ces blockchains reposent actuellement sur le principe du “Proof of Work”.

Les mineurs fournissent leur puissance de calcul à des plates-formes connectées à de puissantes cartes graphiques, ou dites ASIC. Ce dernier doit déchiffrer les centaines de milliers de hash correspondant à la transaction.

Lorsqu’ils terminent un certain nombre d’opérations, les mineurs auraient “miné” un nouveau bloc. Le pool ou le mineur se voit alors attribuer 1 jeton (par exemple 1 bitcoin). Bitcoin fonctionne grâce à la preuve de travail. Mais avec le temps, la difficulté d’exploiter de nouveaux blocs augmente.

Cela signifie plus d’opérations, et donc plus d’énergie consommée. Mais Ethereum (et d’autres blockchains) sont passés à un système plus frugal appelé Proof of Stake.

L’entreprise MintGreen au Canada a développé une technologie qui récupère 96% de la chaleur perdue par les équipements de minage de Bitcoin avant qu’elle ne soit réinjectée dans le réseau de chauffage central. MintGreen vient de signer un contrat avec la ville de Lonsdale en octobre 2021. La chaleur de l’exploitation du minage de Bitcoin chauffera jusqu’à 50 000 foyers et leur fournira de l’eau chaude.

Selon MintGreen, le plan ciblera initialement les besoins énergétiques d’environ 100 bâtiments résidentiels et commerciaux d’ici la fin de 2022, réduisant les émissions de dioxyde de carbone jusqu’à 20 000 tonnes par an.

Si ces technologies fonctionnent réellement, cela permettrait aux législateurs de traiter les crypto-monnaies différemment qu’ils ne le font aujourd’hui. Par exemple, en obligeant les entreprises spécialisées dans le minage du Bitcoin à réduire ou à recycler leurs déchets énergétiques.

La consommation annuelle de la blockchain Bitcoin est d’environ 130 TWh, soit à peu près l’équivalent de la consommation d’électricité de pays comme les Pays-Bas.

Le rapport de l’ONU sur le climat, publié le 9 août 2021, met en garde contre les effets « extrêmes » du changement climatique à l’horizon. Les villes du monde entier durcissent les réglementations et les taxes sur le carbone.

Lorsqu’il est utilisé correctement, le minage de Bitcoin peut permettre de développer et d’utiliser une source d’énergie plus verte pour la planète. ConocoPhillips mettra en œuvre un cas d’utilisation très spécifique en utilisant du gaz de combustion pour exploiter Bitcoin.

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