Finance

La Chine augmente les tensions commerciales avec les Etats-Unis

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La perspective d’une guerre commerciale entre la Chine et les économies occidentales s’est accélérée dimanche, lorsque Pékin a accusé les États-Unis de pousser les relations vers une « nouvelle guerre froide ».

« La Chine n’a pas l’intention de changer, encore moins de remplacer les Etats-Unis », a déclaré dimanche le ministre chinois des affaires étrangères, Wang Yi, lors de la dernière escalade des tensions entre les deux plus grandes économies du monde, avant de rajouter :

Il est temps que les États-Unis abandonnent leur souhait de changer la Chine et d’arrêter 1,4 milliard de personnes dans leur marche historique vers la modernisation.

Il a déclaré que les attaques politiques américaines contre la Chine concernant le coronavirus et les questions de commerce mondial « prennent en otage les relations entre la Chine et les États-Unis et poussent nos deux pays au bord d’une nouvelle guerre froide ».

Les relations entre le Royaume-Uni et les États-Unis se sont également détériorées alors qu’une série de politiciens conservateurs ont fait pression dimanche pour un renforcement des contrôles afin de protéger les entreprises britanniques en difficulté contre les rachats chinois. Le Royaume-Uni a annoncé un réexamen d’urgence de l’accord afin de permettre à la société de télécommunications chinoise Huawei d’aider à gérer le futur réseau mobile 5G.

Le Centre national de cybersécurité britannique devrait conclure que les sanctions américaines récemment annoncées contre Huawei rendront impossible l’utilisation de la technologie de la société chinoise comme prévu.

C’est ce qu’a déclaré un porte-parole du gouvernement : « Suite à l’annonce par les États-Unis de sanctions supplémentaires contre Huawei, le NCSC examine attentivement tout impact que celles-ci pourraient avoir sur les réseaux britanniques ».

La semaine dernière, Boris Johnson a été contraint de céder aux rebelles conservateurs d’arrière-ban opposés à la présence de Huawei dans les réseaux 5G. Le Premier ministre a déclaré qu’il élaborait des plans pour réduire à zéro l’implication de la société chinoise d’ici 2023.

Au cours du week-end, une série de députés conservateurs bien connus ont ajouté leur voix au débat en écrivant ou en tweetant des articles de journaux sur le fait que le Royaume-Uni se distancie de la Chine. Parmi les députés figuraient l’ancien dirigeant Iain Duncan Smith, l’ancien secrétaire à la défense Liam Fox et Tom Tugendhat, le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des Communes.

La Fox a écrit dans le Sun dimanche :

La Chine est à la croisée des chemins et doit décider si elle veut vraiment devenir un partenaire dans la communauté mondiale ou si elle veut prendre le chemin pour devenir un État paria.

M. Tugendhat a affirmé dans le Financial Times que « le temps presse » pour accélérer l’adoption d’une nouvelle législation visant à rendre plus difficile la reprise par des entreprises publiques de pays comme la Chine des entreprises britanniques en difficulté.

« La Grande-Bretagne doit aligner ses lois sur la propriété étrangère avec celles de ses partenaires », a-t-il déclaré. « Le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis fournit un modèle qui donne au gouvernement un pouvoir discrétionnaire et dissuade de nombreux acheteurs inappropriés avant qu’un veto ne soit nécessaire ».

La question de l’implication de Huawei dans le réseau 5G du Royaume-Uni est depuis longtemps controversée aux États-Unis comme en Grande-Bretagne.

Exclure Huawei du réseau 5G britannique reviendrait à inverser précipitamment une politique annoncée par les ministres en janvier dernier, qui visait à limiter Huawei à 35 % de l’approvisionnement du réseau 5G, et risquerait d’irriter la Chine et d’ajouter des centaines de millions de coûts pour BT et d’autres compagnies de téléphone.

Le débat au Royaume-Uni a eu lieu lors d’une conférence de presse donnée par Wang en marge des réunions du Congrès national du peuple à Pékin : « Malheureusement, en plus du coronavirus qui fait rage, un virus politique se propage également aux États-Unis. Ce virus politique profite de toutes les occasions pour attaquer et salir la Chine ».

Le débat sur le commerce s’est intensifié à mesure que les retombées économiques de la pandémie de coronavirus se précisent.

Selon un document publié dimanche par le Forum économique mondial, la valeur des exportations chinoises a chuté de 17,2 % en glissement annuel au cours des deux premiers mois de 2020, tandis que les importations ont ralenti de 4 %.

Les batailles sur le commerce mondial ont été encore compliquées par la proposition de législation chinoise sur la sécurité nationale pour Hong Kong, qui pourrait entraîner des sanctions américaines et menacer le statut de centre financier de la ville, a déclaré dimanche le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Robert O’Brien.

« Il semble qu’avec cette loi sur la sécurité nationale, ils vont essentiellement prendre le contrôle de Hong Kong, et s’ils le font… Le secrétaire d’Etat Mike Pompeo sera probablement incapable de certifier que Hong Kong maintient un haut degré d’autonomie, et si cela se produit, des sanctions seront imposées à Hong Kong et à la Chine », a déclaré O’Brien sur NBC’s Meet the Press.

5G : Les Etats-Unis vise à bloquer HiSilicon (Huawei)

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La dernière action du gouvernement américain contre la société chinoise Huawei vise directement la division des puces HiSilicon de l’entreprise – une activité qui, en quelques années, est devenue centrale dans les ambitions de la Chine en matière de technologie des semi-conducteurs, mais qui va maintenant perdre l’accès aux outils qui sont essentiels à son succès.

Cela pourrait en faire l’attaque américaine la plus dommageable à ce jour contre une entreprise chinoise qui, selon les responsables américains, fonctionne comme un « outil d’influence stratégique » pour le Parti communiste chinois, a déclaré mercredi aux journalistes. Huawei Technologies Co Ltd a pour sa part dénoncé les allégations américaines et a qualifié les nouvelles mesures d’arbitraires et pernicieuses.

D’ailleurs le président Trump avait envoyé quelques tweets à sa manière à la Chine concernant une probable technologie 6G…

Créée en 2004, HiSilicon développe des puces principalement pour Huawei, et pour la plus grande partie de son existence, elle a été une réflexion après coup dans un commerce mondial de puces dominé par des entreprises américaines, coréennes et japonaises. Comme la plupart des entreprises d’électronique, Huawei s’appuyait sur d’autres entreprises pour les puces qui alimentaient ses équipements.

Mais les lourds investissements dans la recherche et le développement ont permis à HiSilicon de progresser rapidement et, ces dernières années, cette unité de 7 000 employés a joué un rôle central dans l’ascension de Huawei en tant qu’acteur dominant dans le secteur mondial des smartphones et dans le secteur émergent des réseaux de télécommunications 5G.

Le processeur pour smartphone Kirin de HiSilicon est désormais considéré comme équivalent à ceux créés par Apple Inc et Qualcomm Inc  – un exemple rare de produit semi-conducteur chinois avancé qui est en concurrence au niveau mondial.

HiSilicon est également au cœur du leadership de Huawei dans le domaine de la 5G, et il est entré dans la brèche lorsque les États-Unis ont coupé l’accès à certaines puces américaines l’année dernière.

En mars, Huawei a révélé que 8 % des 50 000 stations de base 5G qu’elle a vendues en 2019 ne disposaient d’aucune technologie américaine et utilisaient des puces HiSilicon à la place.

Mais la règle américaine de contrôle des exportations, signalée pour la première fois par Reuters la semaine dernière, vise à bloquer l’accès de HiSilicon à deux outils essentiels : les logiciels de conception de puces des entreprises américaines, dont Cadence Design Systems Inc et Synopsys Inc, et les prouesses de fabrication des « fonderies », dirigées par Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd, qui fabriquent des puces pour de nombreuses entreprises de semi-conducteurs parmi les plus importantes au monde.

Avec les nouvelles restrictions, Stewart Randall qui suit l’industrie chinoise des puces au cabinet de conseil Intralink, basé à Shanghai, explique au sujet de HiSilicon :

ils ne pourront plus du tout fabriquer de puces, ou s’ils le font, ils ne seront plus à la pointe du progrès

Sans ses propres processeurs, Huawei perdra son avantage sur ses concurrents nationaux dans le domaine des smartphones, selon les analystes. Les ventes internationales avaient déjà été éviscérées par l’interdiction d’utiliser les principaux logiciels de Google.

Selon des sources industrielles, Huawei a stocké des puces, et la nouvelle règle américaine n’entrera pas pleinement en vigueur avant 120 jours. Les responsables américains notent également que des licences pourraient être accordées pour certaines technologies. HiSilicon peut également continuer à utiliser les logiciels de conception qu’elle a déjà acquis.

Le bras de fer technologique et politique continue intensément entre les Etats-Unis et la Chine.

Facebook défie les marchés et double la performance du S&P 500

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Les fonds spéculatifs se sont détournés de Facebook Inc. au premier trimestre, juste avant un pic qui est devenu depuis la plus grande percée des géants de la technologie.

Ce groupe d’investisseurs a réduit sa participation dans la société de réseautage social de 3,4 millions d’actions, soit 3,5 %, par rapport à la fin de l’année dernière, selon les rapports réglementaires des fonds compilés par Bloomberg. Cette réduction de propriété est la plus importante parmi les entreprises technologiques à grande capitalisation, notamment Amazon.com Inc, Apple Inc, Microsoft Corp et Alphabet Inc, la société mère de Google.

La confiance a été ébranlée en un trimestre lorsque Facebook a chuté de 19% et a affiché la pire performance parmi les cinq plus grandes entreprises américaines en valeur de marché. Depuis lors, son titre a rebondi, en tête du secteur avec une hausse de 28%, soit le double de l’indice de référence S&P 500. Les investisseurs ont été rassurés fin avril lorsque Facebook a annoncé des ventes meilleures que prévu au premier trimestre et a déclaré que l’activité était restée stable dans les premières semaines du deuxième trimestre.

Cours Facebook Nasdaq du 01/01/2020 au 19/05/2020 – ©Google Knowledge graph

Les « hedge funds » ont également été vendeurs nets d’actions Alphabet au premier trimestre, bien qu’à un rythme plus lent. Microsoft a enregistré le plus grand afflux de capitaux, suivi par Amazon.com et Apple.

Walmart : Hausse de 74 % des achats en ligne aux Etats-Unis suite au Coronavirus

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Les ventes comparables de Walmart Inc. ont augmenté de 10 % au premier trimestre et son chiffre d’affaires en ligne a progressé de 74 %, les clients s’étant empressés de constituer des stocks de nourriture et d’autres produits pour les commandes de confinement suite à la propagation du coronavirus, ce qui a fait augmenter son stock de 4 %.

Extrait d’un tweet de Walmart d’il y a quelques jours :

Les banques alimentaires connaissent plus de demande que jamais. Montez le total de votre panier lors de vos achats en ligne chez Walmart pour faire un don à une banque alimentaire @FeedingAmerica au service de votre communauté

La plus grande chaîne de vente au détail du monde, comme beaucoup d’autres entreprises de produits essentiels, a connu une augmentation sans précédent de la demande de commandes de produits de consommation courante entre fin mars et début avril.

Toutefois, la société américaine a supprimé ses prévisions de bénéfices pour l’ensemble de l’année en raison de l’incertitude que la pandémie génère dans ses activités.

Walmart a également augmenté ses niveaux d’embauche, augmentant temporairement les dépenses salariales et l’entretien de ses magasins et centres de distribution, à un moment où la frustration des travailleurs des entrepôts, des livraisons et de la vente au détail aux États-Unis s’accroît en raison des inquiétudes concernant leur sécurité et leur salaire.

La société a déclaré avoir engagé des dépenses supplémentaires liées à COVID-19 de près de 900 millions de dollars.

Le bénéfice d’exploitation a cependant augmenté de 5,6 % pour atteindre 5,22 milliards de dollars au cours du trimestre qui s’est terminé le 30 avril, avec un bénéfice par action ajusté de 1,18 $, dépassant les prévisions de Wall Street de 1,12 $.

Walmart a également déclaré qu’il mettrait fin à Jet.com, une entreprise en ligne qu’il a acquise en 2016 pour 3,3 milliards de dollars.

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