Elon Musk achète près de 3 milliards de dollars d’actions Twitter

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Elon Musk

Le patron de Tesla, Elon Musk, a acquis près de 10% du capital du réseau social, ce qui en fait le premier actionnaire du groupe et a déclenché une explosion des titres à Wall Street ce lundi.

Musk devient le premier actionnaire de Twitter

Elon Musk, le fantasque patron du constructeur de voitures électriques Tesla et de la société de vols spatiaux SpaceX, a mis Twitter en orbite lundi après avoir révélé une prise de position majeure dans le réseau social, après l’avoir accusé de restreindre la liberté d’expression.

M. Musk a acheté une participation de 9,2% dans le réseau social d’une valeur d’environ 2,9 milliards de dollars (2,62 milliards d’euros), selon des documents publiés par le régulateur boursier américain le 4 avril. L’acquisition, réalisée en toute discrétion par le milliardaire le 14 mars, a créé la surprise : la valeur des actions de Twitter a augmenté de 27 % à la Bourse de New York lundi.

M. Musk est très actif sur Twitter et fait partie des personnalités les plus influentes du réseau social avec 80 millions d’abonnés, son compte est l’un des dix les plus suivis. Les nouvelles qu’il y publie sont souvent moqueuses ou provoquent des mouvements importants du cours des actions ou des crypto-monnaies.

Cette décision place l’homme le plus riche du monde devant Vanguard (8,8%) et Morgan Stanley (8,4%) en tant que principal actionnaire de Twitter. Il détient près de 4 fois plus d’actions que le fondateur du groupe Jack Dorsey, détenant 18 millions d’actions (environ 800 millions d’actions en circulation), soit 2,26% du capital social, selon le « Proxy statement 2021 » émis par le groupe en mai dernier.

Elon Musk s’exprime fréquemment sur le réseau social, qui compte plus de 80 millions d’abonnés. Ses déclarations sur Twitter sont souvent controversées. À l’été 2018, il a spécifiquement tweeté qu’il disposait du financement nécessaire pour retirer Tesla de la Bourse de New York, mais n’a fourni aucune preuve.

Après avoir publié un nouveau tweet malheureux, il a accepté fin 2018 que la nouvelle selon laquelle ses activités directement liées au constructeur de voitures électriques seraient pré-approuvées par la SEC. Le dirigeant a également démissionné de son poste de président du conseil d’administration de Tesla.

Un combat pour la liberté d’expression ?

En effet, début mars, Elon Musk a demandé à un juge de New York d’annuler un accord avec la police boursière sur ses tweets et, par l’intermédiaire de ses avocats, a affirmé que la SEC tentait de “harceler Tesla et de faire taire Elon Musk””.

Fin mars, Musk a publié deux sondages sur le réseau social, l’un demandant à ses followers s’ils pensaient que l’algorithme de Twitter devait être open source (“open source”) et s’ils pensaient que l’entreprise respectait la liberté d’expression.

Twitter a souvent été accusé de censure par de nombreux conservateurs aux États-Unis, notamment depuis la suspension du compte de Donald Trump l’année dernière. Au contraire, les démocrates et de nombreuses ONG lui ont reproché de laisser passer trop de messages haineux ou racistes.

Le fondateur de Twitter, Jack Dorsey, qui n’a plus aucune responsabilité dans l’entreprise, a également fréquemment critiqué sa plateforme et suggéré des changements. Tout aussi imprévisible qu’atypique, l’entrepreneur a également répondu à une enquête d’Elon Musk avec la question suivante : “Le choix d’utiliser (ou de ne pas utiliser) l’algorithme de son choix devrait appartenir à l’utilisateur”. M. Dorsey a plaidé en faveur de l’idée d’ouvrir les algorithmes de classification de contenu à des tiers. Les développeurs, entreprises ou particuliers pourraient fournir leur version, et les utilisateurs de Twitter pourraient choisir l’algorithme de leur choix dans une sorte de marché.

« Vu les critiques formulées de longue date par M. Musk envers Twitter et les réseaux sociaux, il était attendu qu’il puisse chercher à construire une plate-forme concurrente, explique Dan Ives, analyste de la banque d’investissement Wedbush Securities.

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