Une partie du minage de cryptomonnaie interdit dans l’Etat de New York

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Ferme de minage de crypto Bitcoin
Ferme de minage de crypto Bitcoin - ©Marko Ahtisaari, CC BY 2.0 FlickR Creative Commons

L’État de New York vient d’interdire le minage de crypto-monnaies utilisant de l’électricité à partir de combustibles fossiles après avoir promulgué une loi ce mardi. Le minage de ces actifs numériques, qui sont échangés sur un réseau informatique connu sous le nom de blockchain, est accusé de consommer de grandes quantités d’électricité et de causer de la pollution lorsque cette électricité provient de l’utilisation de combustibles fossiles.

L’interdiction concerne le minage à base d’énergie fossile

L’État de New York a interdit le minage de certaines cryptomonnaies pendant deux ans. Les cryptomonnaies concernées sont celles qui sont jugées trop énergivores en combustibles fossiles. C’est le premier État américain à suspendre tout ou partie de ces activités.

Mardi 22 novembre, la gouverneure démocrate Kathy Hochul a publié un texte voté par la législature de l’État au printemps pour imposer un moratoire sur l’exploitation des combustibles fossiles.

C’est la première fois qu’une telle loi est mise en œuvre dans le pays, ce qui réduira considérablement la possibilité de développement d’entreprises qui ne sont pas entièrement basées sur les énergies renouvelables. Plus important encore, la loi aura un impact direct sur le pays, qui est l’un des plus importants du pays en termes de production de Bitcoin.

Ces dernières années, plusieurs entreprises spécialisées ont repris d’anciennes centrales électriques dans l’État de New York pour fournir de l’électricité aux opérations minières.

Selon la société spécialisée Digiconomist, miner ou créer un Bitcoin, la crypto-monnaie la plus populaire au monde, nécessite environ 1 150 kilowattheures, soit la consommation électrique moyenne sur 40 jours d’un ménage américain.

Selon un indice développé par l’Université de Cambridge, le minage de Bitcoin consommait 90 térawattheures par an au 23 novembre, soit près d’un quart de la consommation d’électricité de la France en 2019, qui selon EDF était de 473 TWh.

Le proof of work trop énergivore

L’interdiction, émise mardi, concerne la méthode d’extraction dite “preuve de travail”, qui est considérée comme la méthode la plus énergivore et la plus largement utilisée actuellement.

Il s’agit de demander à un ordinateur d’effectuer le plus rapidement possible une série complexe de calculs pour déclarer un gagnant et qui recevra une ou plusieurs unités de la crypto-monnaie en question.

Cependant, plus il y a de mineurs en compétition, plus il est difficile de gagner. Par conséquent, les mineurs doivent acheter des cartes graphiques et d’autres machines pour effectuer des calculs informatiques. Aujourd’hui, ces machines sont très gourmandes en électricité.

Ce processus est de plus en plus remplacé par des protocoles dits de “proof-of-stake” ou “preuve d’enjeu”, qui ne nécessitent aucun calcul et donc consomment moins d’électricité.

De nombreuses crypto-monnaies, telles que la deuxième plus grande crypto-monnaie Ethereum, sont passées à cette nouvelle méthode de vérification. Bitcoin, d’autre part, est toujours lié à la preuve de travail et donc toujours très gourmand en énergie.

Le minage subit de nombreuses interdictions

Plusieurs pays, dont la Chine, ont interdit l’extraction de crypto-monnaies. Jusqu’à présent, il était le leader mondial de la création de monnaies virtuelles jusqu’à sa suspension en juin 2021.

La répression chinoise de l’exploitation minière a entraîné un exode qui a profité aux États-Unis, devenus autosuffisants en énergie et devenus depuis le premier producteur mondial de crypto-monnaies.

Selon l’Université de Cambridge, qui gère l’Atlas de la consommation d’énergie des crypto-monnaies, les États-Unis occupent la première place au monde pour le taux de hachage ou la puissance de calcul.

Ils fournissent 37,8 % de toute la puissance de calcul, bien devant la Chine (dont le réseau de mineurs souterrains continue de fournir 21,1 % du taux de hachage mondial) et le Kazakhstan (13,2 %). On peut donc dire que les américains produisent le plus de bitcoins.

En Europe, certains pays ont également interdit le minage de preuve de travail, comme le Kosovo en janvier 2022. Cette dernière a notamment décidé d’interdire cette activité en raison des coupures de courant fréquentes dues à des problèmes d’approvisionnement en énergie. La crise énergétique actuelle qui affecte le monde est susceptible d’inciter d’autres pays à interdire l’extraction de crypto-monnaie.

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