Les nominations de Biden parmi les dirigeants de la Fed font débats

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Joe Biden veut apporter de la diversité parmi les dirigeants de la puissante banque centrale américaine (Fed), mais trois économistes de son choix, encore à confirmer par le Sénat, sont désormais victimes d’une bataille politique. Des élus républicains, mais aussi la Chambre de commerce américaine, fustigent les choix du président démocrate, qui menacent selon eux l’indépendance de la Fed, à l’heure où elle doit lutter contre l’inflation.

Lisa Cook au centre des débats

La nomination par le président Joe Biden de Lisa Cook en tant que première femme noire à siéger à la Réserve fédérale a déclenché une réaction républicaine contre ses opinions et suscité un débat sur le rôle des banques centrales dans la lutte contre les inégalités raciales.

Cook, professeur à la Michigan State University qui a longtemps exploré l’impact économique de l’injustice raciale, est devenu un point chaud pour les plaintes républicaines concernant la Réserve fédérale et ses recherches croissantes sur les tendances liées à la race. Certains législateurs républicains ont également remis en question l’éligibilité des candidats à l’emploi, une critique qui a déclenché une réaction violente de la part des démocrates et de certains éminents économistes qui ont défendu madame Cook elle-même professeure d’économie. Le sénateur Kevin Cramer a indiqué qu’elle était “tout simplement non qualifiée”. La sénatrice Pat Toomey, la principale républicaine du comité bancaire et qui a averti les régulateurs, a déclaré qu’il y avait un fossé entre son travail sur la race et la mission principale de la Fed. La relation n’est pas évidente. L’éminent économiste conservateur John Cochrane a écrit dans un article de blog que Cook est “très qualifié… si son travail consiste à apporter les politiques exécutives et raciales des partisans progressistes à la Fed”. Des médias conservateurs tels que Fox Business, The New York Post et The Daily Telegraph ont tous partagé les doutes des critiques quant à son bilan.

Les autres nominés

Philip Jefferson, professeur et administrateur au Davidson College en Caroline du Nord, deviendra le quatrième homme noir à servir depuis la création de l’institution en 1913.

Et pour le poste clé de vice-président de la supervision bancaire, Joe Biden a choisi la démocrate Sarah Bloom Raskin, qui a servi au département du Trésor sous l’administration Obama (équivalent de l’économie et des finances) est la deuxième nominée.

Une grande partie des critiques s’est concentrée sur ses positions sur la réglementation bancaire et le changement climatique. Cela s’ajoute au fait qu’elle est l’épouse d’un démocrate élu à la Chambre des représentants.

Le Comité sénatorial des banques doit entendre ces personnes ensemble avant le vote de jeudi. Si le Sénat valide toutes les informations, la majorité du conseil d’administration de la Fed sera composée de femmes, pour la première fois de l’histoire, et la majorité des administrateurs auront été nommés par des présidents démocrates.
Pour la Maison Blanche, ces nouveaux gouverneurs apporteront “la diversité tant attendue au président de la Réserve fédérale”. Le sénateur républicain Pat Toomey, membre du comité des banques, lui a assuré que la “diversité” n’existait pas car aucun de ces candidats n’est issu du secteur de l’énergie. Comme la Chambre de commerce des États-Unis, il a spécifiquement critiqué Sarah Bloom Raskin pour s’être concentrée de manière trop agressive sur le rôle des banques dans la lutte contre le changement climatique.

Le commentateur conservateur George Weir a accusé la Fed d’être politisée, écrivant même dans un éditorial : “Le travail académique de (Lisa) Cook sur la politique monétaire est, poliment, mince.”

Mais les économistes et les observateurs de la Fed affirment que les critiques sont infondées et, dans certains cas, même motivées par la couleur de la peau.

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