Une start-up crypto valorisée à 13,3 milliards de dollars

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OpenSea, l’une des startups blockchain les plus surveillées de la Silicon Valley, a déclaré mardi avoir levé 300 millions de dollars grâce à un nouveau capital-risque, ce qui en fait actuellement la dernière entreprise à recevoir des fonds dans la course au financement des startups de crypto-monnaies. Le nouveau cycle de financement, dirigé par les sociétés d’investissement Paradigm et Coatue Management, a évalué la startup à 13,3 milliards de dollars quatre ans seulement après sa fondation. OpenSea a déjà levé plus de 100 millions de dollars auprès d’un certain nombre d’investisseurs, dont la société d’investissement Andreessen Horowitz et l’acteur Ashton Kutcher, selon les données fournies par OpenSea.

OpenSea a été fondée en 2017 pour fournir une place de marché permettant aux gens d’acheter et de vendre des NFT, ou jetons non fongibles, qui sont des codes numériques uniques alimentés par la technologie blockchain.

Les entreprises NFT, nouvel eldorado des investisseurs ?

Chaque projet NFT est différent, mais les jetons les plus populaires sont des œuvres d’art numérique créées par des artistes qui vendent leurs pièces aux enchères sur le site Web OpenSea, on peut le comparer à eBay. Les offres gagnantes valent parfois des centaines de milliers de dollars en Ethereum. Il s’agit du token alimentant le réseau Ethereum, populaire dans le monde des crypto-monnaies et de la blockchain associée à la plupart des transactions de NFT. Avec la popularité croissante des startups axées sur la crypto-monnaie au cours des derniers mois, OpenSea est devenu un lieu de choix pour les passionnés qui souhaitent s’échanger des NFT. Cela a attiré l’attention des investisseurs, qui souhaitent placer des investissements de plus en plus importants pour occuper l’espace encore libre sur le marché des crypto-monnaies.

Selon les données compilées par PitchBook, une entreprise qui suit les investissements privés, plus de 3 milliards de dollars d’investissements privés ont été investis dans des sociétés NFT en 2021. PitchBook a déclaré que dans l’ensemble, les investisseurs ont investi plus de 28 milliards de dollars dans les startups de crypto-monnaies et NFT dans le monde l’année dernière.

Plus qu’un effet de mode

« En 2021, le monde a réalisé le potentiel des NFT permettant de libérer l’utilité et l’autonomisation économique dans un large éventail d’industries, de communautés et de catégories créatives », a déclaré Devin Fenzer, l’un des fondateurs et PDG d’OpenSea. “Notre vision est d’être la destination pour que ces nouvelles économies numériques ouvertes s’épanouissent. »

Cependant, de nombreux critiques de la crypto-monnaie pensent que la frénésie entourant la technologie NFT et la blockchain est une mode pleine d’activités suspectes. La semaine dernière, après qu’un client d’OpenSea a affirmé que 2,2 millions de dollars en NFT avaient été volés, entraînant une brève controverse autour d’OpenSea. OpenSea a par la suite gelé les avoirs volés et interdit l’échange d’articles sur son site Web. Ces inquiétudes n’ont pas dissuadé les techniciens. Les startups axées sur les crypto-monnaies et les NFT embauchent un grand nombre d’employés dans de grandes entreprises technologiques telles que Meta, Google et Amazon pour les attirer en développant de nouvelles technologies potentiellement lucratives.

L’année dernière, l’ancien directeur financier de Lyft, Brian Roberts, a quitté la société de covoiturage et rejoint OpenSea, en devenant ainsi le premier directeur financier. La société a également récemment embauché Shiva Rajaraman, l’ancien vice-président des affaires de Meta (Facebook), en tant que vice-président des produits.

La société a déclaré qu’elle prévoyait d’utiliser le nouveau financement pour ajouter plus de 90 employés tout en doublant la taille de son équipe de confiance et de sécurité. La société prévoit également d’investir massivement dans le développement de produits pour rendre sa technologie blockchain plus abordable pour les consommateurs grand public, et lancera bientôt un programme de financement pour soutenir les créateurs et les fondateurs de blockchain dans le domaine NFT. Le bulletin technique Newcomer a rapporté qu’OpenSea chercherait déjà un nouveau financement.

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