Frédéric Oudéa, patron de la Société Générale, a annoncé qu’il quittera la banque à la fin de son mandat

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Le patron de Société Générale, Frédéric Oudéa, a déclaré lors de l’assemblée générale des actionnaires qu’il ne sollicitera pas un nouveau mandat l’année prochaine, à l’expiration de son mandat. Depuis sa prise de fonction en 2008, il détient le record de longévité à la tête d’une grande banque européenne.

Non-candidat à sa réélection

Mardi, devant les actionnaires réunis à Paris, le patron Frédéric Oudéa a annoncé qu’il entrait dans sa dernière année à la tête de la banque. Il ne sollicitera pas sa réélection en tant qu’administrateur et directeur général en mai 2023.

“C’était une décision humble, pleine d’émotion, mais aussi beaucoup de sérennité personnelle”, a-t-il déclaré, soulignant qu’il “avait envisagé de nombreuses options possibles”. Depuis sa prise de fonction en 2008, Frédéric Oudéa détient actuellement le record de longévité à la tête d’une grande banque européenne, seul dirigeant encore en fonction depuis la crise financière.

Frédéric Oudéa, 45 ans, qui a pris la tête de Société Générale en 2008, détient le record de longévité à la tête d’une grande banque européenne. Sa prise de fonction est intervenue au milieu d’une tempête liée à l’incident de Kerviel. L’ancien élève de l’École polytechnique (promue avec Élisabeth Borne) et de l’ENA, a ensuite dû faire face à la crise de la zone euro et à quelques scandales (Libor, etc.). Il y a quelques semaines, il annonçait la vente de sa banque russe Rosbank. Une opération qui coûtera 3,1 milliards d’euros à Société Générale.

Cette annonce a été une surprise. Lors de la publication des résultats trimestriels, le dirigeant s’est félicité de mettre en œuvre l’ensemble de ses projets stratégiques, qu’il s’agisse de fusionner un réseau d’institutions nationales pour créer une “néobanque” ou de finaliser l’acquisition de LeasePlan pour renforcer le leader mondial de l’automobile l’industrie locative, à travers l’accélération de la croissance de Boursorama et le rétablissement de l’ordre de la banque d’investissement pour créer un « troisième pilier » pour la banque.

Une stratégie remise en cause depuis quelques années

Cependant, certaines personnes ont remis en question la stratégie, arguant que la location de voitures ou les services bancaires en ligne ne peuvent pas remplacer l’influence passée de la banque sur l’activité du marché. La vente de Lyxor à Amundi l’an dernier a certainement marqué la fin d’une époque.

Mais Frédéric Oudéa a réussi à insuffler un nouveau vent de conquête et d’espoir, tant en interne que chez les investisseurs et analystes financiers, notamment ces derniers mois. Après des années de galère et de restructuration, c’était un homme particulièrement détendu pour apparaître lors de ses événements publics ou devant les médias.

La guerre en Ukraine a brisé cette belle dynamique. La filiale russe Rosbank a été contrainte à la vente, alors qu’elle avait été redressée et devenue très rentable, ce qui coûtera à la banque plus de 3 milliards d’euros au deuxième trimestre 2022.

L’histoire ne montre pas vraiment pourquoi la banque pariait autant sur ses activités russes, surtout depuis l’annexion de la Crimée en 2014. Le marché bancaire russe est en effet attractif, avec une clientèle réellement solvable, avec notamment un besoin particulier d’innovation et de technologie. Les enjeux étaient risqués mais atteignables. Mais la banque a finalement perdu le pari, et Frédéric Oudéa en a sans doute fait les frais.

“Le conseil d’administration entend tout mettre en œuvre pour assurer le succès complet de cette transition”, a déclaré mardi Lorenzo Bini Smaggi, président du conseil d’administration de la banque. “Concernant le successeur, le processus a déjà commencé, et je ne peux pas dire grand-chose à ce stade”.

En interne, le nom du successeur de Frédéric Oudéa circule depuis longtemps. Sébastien Proto, qui a orchestré la difficile fusion de Société Générale et du Réseau Crédit Nord, est souvent cité comme le mieux placé pour reprendre le flambeau. Le nom de Slawomir Krupa, le patron des activités de financement et d’investissement, a également été évoqué. Mais toutes les options sont à ce jour sur la table.

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