Plus qu’une semaine pour tout savoir avant The Merge !

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The Merge est l’événement le plus attendu par l’écosystème crypto de cette rentrée. Il aura lieu entre le 13 et le 15 septembre.

Comprendre la proof of work et la proof of stake

Vitalik Buterin, le fondateur de la blockchain Ethereum, a tweeté mardi que “The Merge” aurait lieu entre le 13 et le 15 septembre. Cette transition implique de passer d’un système de preuve de travail à un système de preuve d’enjeu.

Comme nous l’avons déjà entendu, cette transition était censée avoir lieu en décembre 2020, cependant, plusieurs tests non concluants avaient été menés par les développeurs de la blockchain.

Les crypto-monnaies telles que Bitcoin et Ether existent sur des blockchains composées de différentes méthodes de validation des transactions. Deux principales méthodes de validation des transactions existent dans les systèmes de blockchain : la preuve de participation et la preuve de travail. Actuellement, Bitcoin et Ethereum utilisent la preuve de travail, également appelée proof of work (PoW) ou proof of stake (PoS).

Afin d’ajouter un nouveau bloc à la blockchain, les mineurs travaillent ensemble pour résoudre un problème mathématique. Ce processus, connu sous le nom de preuve de travail, nécessite d’énormes quantités d’électricité car de nombreux ordinateurs fonctionnent en même temps. Les mineurs sont payés en crypto-monnaies lorsqu’ils valident les transactions.

Avec la Proof of Stake, il n’y a pas d’énigmes cryptographiques à résoudre. Au lieu de cela, les validateurs – équivalents aux mineurs dans PoW – doivent investir 32 éthers dans un pot commun. Ils sont choisis pour valider les transactions selon un système de tirage au sort.

Alexandre Stachchenko, directeur des actifs de blockchain et de crypto-monnaie chez KPMG France, déclare que The Merge est un “moment très important pour la communauté crypto”. Il pense que c’est parce qu’il est évident qu’Ethereum “ne veut plus avoir la même proposition de valeur que Bitcoin”. D’après lui, cela fournit une clarté de projet pour les développeurs, les entreprises et les utilisateurs.

Quelques changements majeurs pour Ethereum

The Merge est la première étape d’une feuille de route, ensuite il y aura encore beaucoup de travail à faire. La blockchain Ethereum devrait terminer sa version de The Merge entre le 13 et le 15 septembre. Cependant, la blockchain continuera encore son développement après cette étape, elle continuera d’évoluer, selon le communiqué.

Ethereum affirme que le système Proof-of-Work consomme actuellement environ 45 térawattheures d’électricité par an. Cela représente la moitié des 95 térawattheures par an que Bitcoin utilise – un chiffre publié par l’Université de Cambridge. La PoW nécessite une puissance de calcul importante, considérée comme très énergivore et coûteuse à exécuter.

De son côté, le protocole de proof of stake est bien moins énergivore. En effet, les développeurs d’Ethereum affirment que le changement de consensus permettra une économie de 99,95% d’énergie. La suppression des mineurs, qui valident les transactions en utilisant une énorme puissance de calcul et donc d’électricité, permettra donc de rendre la blockchain Ethereum plus verte.

Beaucoup de gens pensaient que The Merge réduirait les coûts de transaction. Cette croyance était basée sur l’idée que le sharding serait implémenté – qui est l’acte de partitionner les données de la base de données pour les traiter plus efficacement.

Cependant, cela ne serait pas mis en œuvre immédiatement, cette évolution fait partie des changements qui seraient mis en œuvre plus tard avec l’étape The Surge. En attendant, les frais de transaction Ethereum resteront extrêmement élevés. Certains utilisateurs ont choisi des blockchains alternatives avec des frais moins élevés comme Polygon ou Solana.

De plus, The Merge devrait réduire le taux d’émission de nouveaux éthers, ce qui pourrait faire grimper les prix à long terme si la demande persiste. Cependant, si le rythme d’émission peut être ralenti, il n’y a toujours pas de limite maximale théorique à la quantité d’éther en circulation, contrairement au bitcoin qui est émis en nombre limité (maximum de 21 millions de bitcoins).

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